Всі новини

$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте

Канадский бизнесмен Марк Шейнберг сделал миллиардное состояние на продаже «семейного бизнеса» – крупнейшей в мире покерной онлайн-площадки PokerStars, которую он со своим отцом создал в 2001 году.

$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте
Летом 2014 года сын основателя PokerStars Марк Шейнберг продал семейную компанию почти за $4 млрд, в одночасье «превратившись в одного из самых молодых миллиардеров планеты», писал Bloomberg. Это решение подвело черту под 13-летней историей совместного бизнеса отца и сына Шейнбергов.

Марк Шейнберг родился в 1973 году в Израиле в семье эмигрантов из СССР. Его отец Исай до сих пор ведет закрытый образ жизни: существует всего несколько его фотографий и нет ни одного интервью. Известно лишь, что он родился в Литовской ССР, в 1960-е годы учился на мехмате МГУ, а после его окончания переселился в Израиль, где несколько лет отслужил в армии. Про мать младшего Шейнберга вообще ничего не известно.

Закончив военную службу, Исай начал работать «по специальности» – стал сотрудником израильского отделения IBM. В 1986 году, когда его сыну Марку уже исполнилось 13 лет, Исай получил приглашение поработать в канадском офисе корпорации, и семья Шейнбергов переселилась в городок Ричмонд-Хилл недалеко от Торонто. В начале 1990-х Исай уже был представителем IBM в консорциуме по выработке Unicode – универсального стандарта кодирования символов для отображения письменных языков.

Профессиональные успехи отца не слишком впечатляли Марка. Поступив в престижный технологический колледж Fanshawe, он сам бросил учебу уже через год и отправился путешествовать. Вновь заняться компьютерными технологиями его заставила совсем другая страсть отца – Исай был заядлым игроком в покер и на пике «эпохи доткомов» загорелся идеей создания интернет-казино. Марк стал соавтором концепции и управляющим директором созданной для этого компании Rational Entertainment Enterprises.

Интернет-площадка PokerStars под управлением Rational начала свою работу 11 сентября 2001 года – в тот же день, когда самолеты, захваченные террористами, разрушили башни Всемирного торгового центра в Нью-Йорке. По совпадению спустя почти десять лет один из «героев 11 сентября» выиграет $1 млн в покерном шоу, организованном PokerStars совместно с телекомпанией Fox. Победителем в нем оказался бывший нью-йоркский полицейский Майк Косовски, который в числе первых пришел на помощь людям во Всемирном торговом центре.

На старте сайт PokerStars привлекал игроков дружественным интерфейсом и своим удобством, всего через три месяца Шейнберг позволил пользователям рисковать не условными, а реальными деньгами. Благодаря высокой маржинальности бизнеса уже летом 2002 года его фирма организовала World Championship of Online Poker (WCOOP) – интернет-аналог ведущего покерного чемпионата World Series of Poker (WSOP).

Последующее сотрудничество с WSOP привело к созданию на платформе PokerStars отборочного конкурса, победители которого получали право участия в основном турнире. В мае 2003 года Крис Манимейкер, бухгалтер из Теннесси с говорящей фамилией, игравший до того лишь на PokerStars, стал первым в истории победителем WSOP, квалифицировавшимся через онлайн-площадки. Это событие породило так называемый «эффект Манимейкера» – всплеск интереса к покерным турнирам, произошедший в середине 2000-х годов.

Шейнберги не просто «поймали волну», но отчасти сформировали моду на покер. В последующие несколько лет Rational занималась организацией турниров на круизных лайнерах, в крупнейших казино по всему миру (в частности, в Монте-Карло и Лиссабоне). И уже на начало 2006 года проект PokerStars оценивался более чем в $2 млрд: лондонская The Times сообщала, что владельцы Rational наняли банк NM Rothschild с целью продажи или IPO бизнеса именно по такой цене.

Другое направление деятельности Rational – активная рекламная кампания и повышение узнаваемости бренда. «Лицами» PokerStars стал целый «пул» известных спортсменов, увлекающихся покером и сотрудничающих с площадкой. Среди них – теннисисты Рафаэль Надаль и Борис Беккер, футболисты Джанлуиджи Буффон и Роналдо, двукратный обладатель «Золотого мяча».

Проблемы с законом
Изначально Rational была зарегистрирована в Коста-Рике, но в 2005 году Шейнберги решили переместить штаб-квартиру на остров Мэн. Такой шаг объяснялся как подготовкой к возможному выходу на Лондонскую биржу, так и нулевой ставкой корпоративного налога на этой территории.

Другая причина – наступление американских властей на азартные игры в Сети. В октябре 2006 года вступил в силу Акт о незаконных интернет-казино (UIGEA), запрещавший владельцам онлайн-площадок принимать от пользователей «транзакции в виде ставок». Первое время юридические лазейки позволяли PokerStars продолжать работать на территории США. Но в 2009 году деятельностью PokerStars заинтересовался нью-йоркский прокурор Прит Бхарара. Основываясь на показаниях экс-главы оператора электронных платежей Intabill, он обвинил руководство PokerStars и двух других крупных онлайн-площадок в отмывании денег и нарушении UIGEA. В апреле 2011 года их сайты были заблокированы на территории США.

PokerStars была в итоге временно разблокирована, чтобы дать возможность расплатиться с игроками, но для Full Tilt Poker (еще одной запрещенной площадки) такого исключения сделано не было. Год спустя владельцы PokerStars пошли на сделку с Минюстом США, по условиям которой заплатили властям $547 млн и еще $184 млн – клиентам Full Tilt, чьи счета были заморожены с началом расследования. Взамен PokerStars получила все активы Full Tilt. Тем не менее, уголовные обвинения со Шейнберга-старшего до сих пор не сняты, путь в Америку ему заказан.

С чистого листа
Рискнув остаться на американском рынке после вступления в силу UIGEA в 2006 году, PokerStars перехватила у PartyPoker звание крупнейшей покерной онлайн-площадки в мире. Несмотря на дальнейшее судебное разбирательство, из-за которого PokerStars была вынуждена уйти из США, компания Шейнбергов до сих пор сохраняет этот титул: по данным на вечер 26 февраля на сайте одновременно играли 186 тыс. пользователей (из них на реальные деньги – около 26 тыс. человек). Другие покерные площадки далеко позади по общему показателю аудитории.

С тех пор, как Rational заключила сделку со следствием, действие UIGEA было ослаблено в штатах Делавэр, Невада и Нью-Джерси. Однако PokerStars и сами Шейнберги по-прежнему живут с «черной меткой» от США. Например, в 2013 году власти Нью-Джерси продлили площадке запрет на лицензирование еще на два года. В этих условиях Шейнберги начали поиск инвестора, уже укоренившегося на американском рынке.

Таким покупателем стала канадская Amaya Gaming, которая согласилась целиком выкупить Rational за $4,9 млрд наличными. Сделка помогла Amaya стать крупнейшей в мире публичной компанией в сфере азартных игр. После объявления о покупке ее бумаги на бирже Торонто за день выросли в цене в два раза, объем торгов достиг 10 млн акций – в 20 раз больше, чем в среднем до этого.

После закрытия сделки в августе 2014 года семья Шейнбергов полностью вышла из бизнеса. За свои 75% в Rational Марк Шейнберг получил $3,7 млрд. К февралю 2015 года Forbes оценивает его состояние в $4,1 млрд. «Наши достижения и конкретно эта сделка доказывают упорный труд, компетентность, самоотдачу наших сотрудников, что приведет компанию к новым успехам», – подчеркивал Шейнберг в прощальном письме своим работникам.

Загрузка...


Добавить комментарий
  • bowtiesmilelaughingblushsmileyrelaxedsmirk
    heart_eyeskissing_heartkissing_closed_eyesflushedrelievedsatisfiedgrin
    winkstuck_out_tongue_winking_eyestuck_out_tongue_closed_eyesgrinningkissingstuck_out_tonguesleeping
    worriedfrowninganguishedopen_mouthgrimacingconfusedhushed
    expressionlessunamusedsweat_smilesweatdisappointed_relievedwearypensive
    disappointedconfoundedfearfulcold_sweatperseverecrysob
    joyastonishedscreamtired_faceangryragetriumph
    sleepyyummasksunglassesdizzy_faceimpsmiling_imp
    neutral_faceno_mouthinnocent
Читают Комментируют
Варить капусту для голубцов час не обязательно! Есть один трюк

От голубцов отказаться невозможно. Все любят это простое, ...

Мать девятерых детей ушла из семьи ради африканца

44-летняя женщина бросила мужа и детей и уехала в Гамбию, ...

Пять правил безопасного орального секса

Забеременеть от орального секса невозможно, но есть и ...

Обратное мытье: парикмахеры рекомендуют мыть волосы по-новому

Каждый год в сфере красоты появляются новые тренды. Мы ...