U-News » Про все » Ученые объяснили фигуры на Плутоне
Всі новини

Ученые объяснили фигуры на Плутоне

Ученые объяснили фигуры на Плутоне
Ученые разобрались, почему Плутон испещрен необычными многоугольниками, не побитыми метеоритами. Причина — в конвекции, заставляющей поверхность карликовой планеты постоянно обновляться.

Сразу две независимые группы исследователей США одновременно представили миру свой анализ необычных образований, который увидел космический зонд New Horizons, подлетая к Плутону в июле прошлого года.

Планетологи объяснили загадку таинственных ледяных многоугольников, обнаруженных в месте, получившем название Равнина Спутника (Sputnik Planum).

Статьи с их выводами были опубликованы в последнем номере журнала Nature. Как неоднократно заявлял глава миссии Алан Штерн, «Плутон не разочаровал». На этой карликовой планете, рожденной на окраинах Солнечной системы, как и во всех исследованных до нее космических мирах, до сих пор наблюдается геологическая активность, на что указало наличие гор высотой до 3,5 км и громадных холмов, которые, возможно, появились в результате «криовулканизма».

Но больше всего удивили ученых эти самые многоугольники, обнаруженные в районе Равнины Спутника. Они имели схожие формы, схожие размеры от десяти до сорока километров в поперечнике и были удивительно плоскими — разница высот внутри этих многоугольников не превышала нескольких десятков метров.

И что самое интересное, там не было кратеров, которые возникают в результате падения больших астероидов.

В эпоху формирования планет Солнечная система просто кишела этими астроидами, а в поясе Койпера, где находится Плутон, их и сегодня предостаточно, поэтому наличие мест, где по какой-то причине не наследили астероиды, представлялось как минимум удивительным.

Теперь выясняется, что ключ к пониманию феномена лежал на поверхности, точнее — под поверхностью Плутона. Обе группы (одна из Университета Пердью, другая — сборная из разных университетов) нашли этому обстоятельству простое и естественное объяснение — конвекция. То есть то, что на Земле называется круговоротом воды в природе.

Только на Плутоне в роли воды выступает азот, точнее азотный лед.

Этим льдом Плутон изобилует. При температуре примерно 35 К, царящей там, водяной лед имеет твердость алмаза, а вот азот, с его температурой плавления 62 К, представляет собой довольно вязкое вещество. Главное здесь в том, что температурный режим в разных местах Плутона неоднороден — кое-где его подогревают находящиеся внутри скальные породы с большим содержанием долгоживущих радиоактивных изотопов. И именно там азот слегка нагревается, расширяется и как вещество с меньшей плотностью по закону Архимеда начинает всплывать.

Всплыв, он снова охлаждается и тонет. Такой сценарий, напоминают ученые, возможен, однако всплыванию и оседанию азотного льда мешает все та же вязкость. Эта же вязкость не дает человеку тонуть на асфальте, хотя на жаре он вполне может оставить на нем отпечатки своих ботинок. Все здесь зависит от параметра вязкости, который называют числом Рэлея. Если этот параметр больше критического значения, то вязкость всплытию не мешает, а только замедляет его. Обе группы сумели подсчитать для азотного льда в условиях Плутона число Рэлея, и оказалось, что оно превышает критическое значение на несколько порядков.

Так что в многоугольниках плато Спутник идет постоянный круговорот азота со скоростью нескольких сантиметров в год.

И потому поверхность многоугольников обновляется за период от полумиллиона до миллиона лет, что по астрономическим меркам почти мгновение. Это и объясняет отсутствие на поверхности кратеров.

Единственное, в чем не сошлись во мнении исследователи из этих двух групп, — толщина льда в этих ячейках. Группа из Университета Пердью, опираясь на свои расчеты, настаивает на цифрах в районе десяти километров. Сборная группа предъявляет другие расчеты, согласно которым эта толщина не должна превышать 3–6 км.

В любом случае мы имеем дело с ледяными озерами, пока еще из-за своей многоугольности имеющими не слишком понятное происхождение, но демонстрирующими механизм, работающий на большинстве небесных тел, которые нам удалось увидеть, — конвекцию! На Земле, как уже говорилось, это круговорот воды, на полюсах Марса — углекислого газа, на Титане этот круговорот осуществляют метан и этан, и так далее. И получается, что конвекция представляет собой явление, общее для всех небесных тел, различаются только материалы, в ней участвующие, и результаты, к которым она приводит.
Читай U-News в Google News
Читають Коментують
Британець, який прихистив 22-річну біженку з України, за 10 днів втік з нею від дружини
13 840
П'яний велетень Тайсон Ф'юрі погнався в Каннах за таксистом (відео)
11 706
"И это только начало": 19-летний парень сделал предложение своей 76-летней "подружке"
8 119
Оскар російським постановникам: на фото з Путіним помітили ту саму масовку
7 916
Арестович роздягнувся у прямому ефірі
7 711
Як позбутися старечого запаху і звідки він з’являється уже після 40 років
7 426
В России полковник потерял секретный ноутбук после попойки в баре
6 506
Настойчивые попытки девушки разблокировать телефон парня повеселили Сеть
5 917
Це хіт: зірки "Кварталу 95" потролили перехоплену розмову російського окупанта з дружиною
5 273
Дивні НЛО літають на швидкості 46 000 миль на годину
5 215
Почему надо регулярно есть куриные яйца
4 708
Чого не можна робити при варінні буряків у борщі
4 476
Курйоз: у мережі яскравими мемами пожартували з бензинової кризи в країні
4 219
Секрет приготування смачного соусу для тефтельок
0
Остап Ступка зізнався, як змінилися стосунки з дружиною за час війни: "Було декілька нервових спалахів"
0
Врач назвал реакцию на алкоголь, выдающую болезнь: Еще ранняя стадия
0
Туреччина очікує встановлення "справедливого миру" між Росією та Україною, - Ердоган
0
Оскар російським постановникам: на фото з Путіним помітили ту саму масовку
0
Дефицит соли в Украине: стоит ли покупать и по какой цене
0
Потрібно зачекати: у «Нафтогазі» прояснили ситуацію з неповерненням переплати за газ
0
Трьом категоріям українців дозволили виїзд за кордон в умовах воєнного стану: кого це стосується
0
Килограммовый торт "Карамелька" за 30 минут: готовим без раскатки коржей
0
Потап высмеял Кадырова за угрозы взять Польшу и назвал русский язык "недоукраинским"
0
Мишина призналась, что возобновила общение с Эллертом
0
Полуниця в карамельній глазурі — найкращий десерт для дітей
0
Зибров угодил в свадебный скандал, но просит не «выливать грязь на артиста»
0
Удача в любви в конце мая ждет эти знаки Зодиака: астрологи назвали счастливчиков

У некоторых представителей зодиакального созвездия есть все ...

Три пари знаків Зодіаку, в сім’ях яких завжди будуть сварки

Як знайти ідеальних чоловіка або дружину — цим питанням ...

Снимите это немедленно: какая одежда делает нас несчастными

У нарядов, как и любой вещи, есть своя энергетика, влияющая ...